Kaaren PATTERSON
USA
Peiture / Mixed Media

This body of work represents my on going quest into darkness and the divine feminine. It is said that this journey cannot be seen or expressed in languages of our reality, thereby leading to the pursuit of the invisible. At the arrival of the invisible made visible is the glimpse of the beauty of terror and power in the dark and divine feminine. Each work represents images that create, for me, a fleeting sense of that transcendence.

The inclusion of photography as media makes use of the camera’s ability to encapsulate the homage once given to the medieval French Vierges Noires. But I have also attempted to conceptually incorporate the spiritual traditions of African American, Native American and Celtic cultures so as to convey the timelessness of these statues. Contained in the images, gestures and or words is a construct of the Universal Mother and divine feminine power. The intent here is not to closely direct the gaze and reading of the viewer, but to have one consider a visual axiom in each composition that may speak in the language of the heart.

It is true that when one expects nothing, the opportunity to receive is more present. I came to the TGD7 project with no assumptions other than it would be a residency and workshop on women and authority.I knew that I would do the very best job that I could with integrity and conviction, but that I would keep focused on the agenda of my upcoming show in the US. Upon arrival in Geneva, I was immediately disarmed by the warm and generous attention to my physical comfort and working conditions. Meeting high caliber artists and seeing their commitment to their craft would have been sufficient in justifying the trip, but the continued contact in a none academic environment allowed for a cross- culturalization without which a part of my work would have remained underdeveloped. Working along side of unique and accomplished artists created an environment of creative intellectual questioning and and actual studio solutions.Upon my return to the US. I was compelled to spend many long hours in my studio making changes in my work and adding new pieces to my exhibition because of my change of vision.The following are two examples among many of how this occurred.My work exploring divine darkness and divine feminine, was enhanced by conversations with Belgian artist Philippe Luyten on the manipulation of light. Also, my interest in including Arabic calligraphy within the painting was aided by Lebanese artist, Lina Hakim.
I live in a great and multicultural country; but one whose natural borders leaves it in a significant amount of isolation even in this age of high technological advances. Often, those coming to America leave much of their culture behind in an attempt to assimilate or examine our collective culture. Living at the Villa Dutoit for two weeks with artists representing the world and its many views of the same topics and artistic concepts enriched my approach to my art .In some ways it led me to approach my work from new directions. It is no stretch of the imagination to say that it was an artists' "think tank." The most powerful element of this exchange was that it was offered under informal and natural living conditions where intellectual exchanges had time incubate and grow.
The TGD7 project appeared seamless and effortlessly executed but I know that this is not done by perfunctory dispatch. The brilliance of thought and the time, energy and work put into producing such an endeavor was enormous and must be recognized. I have returned home with great awe and respect for my fellow artists as well as for those responsible for the residency's existence and function. This experience will remain a permanent reference for me when formulating aesthetic perceptions of what a residency should be.

Il est vrai que lorsqu’on attend rien, les opportunités de recevoir sont plus grandes. Je suis venue au projet TGD sans aucune présupposition, je pensais juste que ce serait une résidence et un workshop sur les femmes et l’autorité. Je savais que je ferai le meilleur travail que je puisse avec intégrité et conviction, mais que je garderai mon esprit sur l’agenda de ma future exposition aux Etats-Unis. A mon arrivée à Genève j’ai été immédiatement désarmée par la chaleureuse et généreuse attention portée tant à mon confort physique qu’à mes conditions de travail.
Rencontrer des artistes de haut vol et voir leur dévouement à leur art aurait été suffisant pour justifier le voyage, mais le contact continu dans un environnement non académique a permis une inter-culturalisation sans laquelle une part de mon travail serait restée sous-développée. De travailler aux côtés d’artistes uniques et accomplis a créé un terrain propice aux questionnements intellectuels créatifs et apporté des solutions plastiques. A mon retour au USA, j’ai été forcée de passer de nombreuses heures dans mon atelier à apporter des changements dans mon travail et d’ajouter des pièces à mon exposition car ma vision avait changé. Voici deux exemples parmi beaucoup d’autres qui illustrent ce qui s’est produit. Mon travail explorant la divinité noire et la divine féminité a été éclairé par les conversations sur la manipulation de la lumière que j’ai eues avec Philippe Luyten un artiste belge. Aussi mon intérêt à inclure la calligraphie arabe dans mes toiles a été aidé par l’artiste libanaise, Lina Hakim.
Je vis dans un pays magnifique et multiculturel, mais dont les frontières naturelles le laissent dans une isolation significative, même à l’âge de la haute technologie. Souvent, ceux qui viennent en Amérique laissent beaucoup de leur culture derrière eux dans une tentative d’assimilation ou pour observer notre culture collective. De vivre à la Villa Dutoit pendant deux semaines avec des artistes représentant le monde et ses différents points de vue d’un même sujet et concept artistique a enrichi ma démarche artistique. D’une certaine manière ça m’a ammené à aborder mon travail depuis de nouvelles perspectives. Ce n’est pas exagérer de dire que c’était un « think tank » (groupe de réflexion) d’artistes. L’élément le plus puissant de cet échange était les conditions de vie informelles et naturelles qui permettaient aux échanges intellectuels d’incuber et de se développer.
Le projet TGD7 apparaît comme ayant été réalisé sans effort, mais je sais que cela ne se concrétise pas de manière superficielle. La qualité de la réflexion et le temps, l’énergie et le travail qui a ont été déployés pour produire un tel projet sont énormes et doivent être reconnus. Je suis rentrée chez moi avec un grand respect pour mes compagnons artistes et pour ceux responsables de l’existence et du fonctionnement de cette résidence. Cette expérience restera une référence permanente pour moi lorsqu’il s’agira de formuler une perception esthétique de ce qu’une résidence devrait être.
(traduction Maya White)